De l’eider à l’édredon

« Certes, à voir cet homme, je n’aurais jamais deviné sa profession de chasseur ; celui-là ne devait pas effrayer le gibier, à coup sûr, mais comment pouvait-il l’atteindre ?
Tout s’expliqua quand M. Fridiksson m’apprit que ce tranquille personnage n’était qu’un chasseur d’eider, oiseau dont le duvet constitue la plus grande richesse de l’île. En effet, ce duvet s’appelle l’édredon, et il ne faut pas une grande dépense de mouvement pour le recueillir.
Aux premiers jours de l’été, la femelle de l’eider, sorte de joli canard, va bâtir son nid parmi les rochers des fjords dont la côte est toute frangée. Ce nid bâti, elle le tapisse avec de fines plumes qu’elle s’arrache du ventre. Aussitôt le chasseur, ou mieux le négociant, arrive, prend le nid, et la femelle de recommencer son travail. Cela dure ainsi tant qu’il lui reste quelque duvet. Quand elle s’est entièrement dépouillée, c’est au mâle de se plumer à son tour. 1Seulement, comme la dépouille dure et grossière de ce dernier n’a aucune valeur commerciale, le chasseur ne prend pas la peine de lui voler le lit de sa couvée ; le nid s’achève donc ; la femelle pond ses œufs ; les petits éclosent et, l’année suivante, la récolte de l’édredon recommence. »

Jules VERNE, Voyage au centre de la Terre, 1864

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Et si on se réfugiait au sud … de l’Islande ?

Ce n’est pas parce-qu’un pays est situé très au nord qu’il y fait très froid : l’Islande, bénéficiant de la clémence du Gulf Stream, affiche des températures hivernales tout à fait acceptables vue sa latitude, du moins dans sa partie sud, celle qui est urbanisée. La moyenne de janvier tourne autour de 0°C, ce qui, comparé au -8°C constaté dans mon jardin ce matin, fait presque rêver. Plus fort encore, actuellement, et tandis que l’Europe semble plongée dans un congélateur y compris dans sa partie méridionale (il neige à Rome !), l’Islande affiche des températures insolentes, pouvant aller jusqu’à 10°C en pleine journée :