La grande aigrette

gde aigrette P1350038La grande aigrette est un des plus grands oiseaux de la famille des hérons, sa taille étant comparable à celle du héron cendré : elle peut mesurer jusqu’à un mètre, voire un peu plus. Elle tire son nom des grandes plumes (des aigrettes, donc) qui la recouvre à la saison des amours. Elle niche près des étangs, dans les zones de marais, y compris les marais créés par l’homme, comme ici celui du Domaine de Certes, sur le Bassin d’Arcachon. Elle peut nicher seule ou en groupe, et parfois même à proximité d’autres hérons.
On la trouve dans quasiment toutes les régions du monde, exception faite de la Scandinavie et des îles britanniques. Sur le Bassin d’Arcachon, les effectifs de la grande aigrette sont en hausse depuis les années 1990, en particulier dans le Domaine de Certes. Cet oiseau est protégé par la loi française, après avoir failli disparaître complètement : les belles dames des temps anciens trouvaient fort seyant d’orner leurs chapeaux des grandes plumes parfaitement blanches que porte l’oiseau en période de reproduction. Si la mode des « trucs en plume » est passée, les populations de grande aigrette restent fragilisées par l’artificialisation des sols, qui la chasse de ses habitats potentiels.
Elle se nourrit d’insectes et de petits animaux, aussi bien aquatiques que terrestres. Dans le sud des Etats-Unis, elle a été repérée, comme d’autres oiseaux (goélands, pélicans, etc), en train de trouver sa nourriture grâce à l’aide des dauphins. Ceux-ci, en effet, ont parfois une technique de chasse bien particulière qui consiste à repousser les proies vers le rivage. Cette technique, dite « pêche par échouage », est menée collectivement par de grands dauphins qui piègent ainsi des poissons. Les oiseaux profitent des restes laissés par les dauphins.

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Photo prise dans le domaine de Certes (Bassin d’Arcachon) le 23 février 2013

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